• Thursday October 1,2020

Hoe het is om 115 kinderen te onderhouden

Toen ik met pensioen ging, opende ik mijn huis - en mijn hart - om kinderen op te voeden. Ik dacht dat ik het een paar jaar zou proberen - vijf, tops. Maar ik ben er nog steeds mee bezig, 115 kinderen later.

Foto: Stocksy

Drieëntwintig jaar geleden was mijn dochter net 19 geworden en werd ik getroffen door een ernstig geval met het lege nest-syndroom. Mijn grote huis voelde plotseling eenzaam en na tientallen jaren werken bij een bank in een rol die steeds onpersoonlijker aanvoelde, wilde ik verandering. Ik had een cliënt die koesterde, en ik dacht: nou, waarom probeer je het niet, althans voor een beetje? Ik dacht dat het tijd was om mijn baan toch te verlaten, en ik had nooit de kans gehad om thuis te blijven moeder . Dus ik deed het. Ik ging met pensioen op een vrijdag en de volgende maandag arriveerde mijn eerste familie kinderen.

Ik had geen idee dat deze wereld bestond. Ik ben opgegroeid met Happy Days en familie en vrienden en kamperen en activiteiten . Ik kreeg snel een opleiding in hoe het leven was voor deze kinderen, die bij mijn deur aankwamen met een vrachtwagen vol trauma. In het begin was het echt schokkend. Tegenwoordig krijgen pleegouders uren en uren training en opleiding voordat ze kinderen opnemen, maar toen was er nauwelijks instructie (niet dat je ooit echt voorbereid kunt zijn!). Mijn huis was plotseling chaos, met kinderen die dingen gooiden, dingen kapot maakten en dingen stelen, en het was allemaal ongelooflijk overweldigend. Ze wilden niet slapen - en ik ook niet. Er waren veel tranen. Ik was doodsbang dat ik iets verkeerd deed, dat ik deze kinderen meer schade toebracht, dat ik niet de pleegouder was die ze nodig hadden. Op een dag stak ik mijn hand uit naar mijn resource-medewerker, die zei: "Oh, dit is allemaal heel normaal! Dit is wat je nu kunt verwachten. 'Dat stabiliseerde me. En het maakte me niet bang.

Omdat ik alleen was in mijn grote huis, kon ik grote gezinnen met kinderen opvangen - soms verschenen er vijf of zes broers en zussen, meestal met een baby eraan vast, soms met tieners. (Mijn huis is voor de grap het Geboortebeperkingshuis genoemd, omdat ik veel tiener-pasgeboren paren heb gehad - die tieners vertrekken zonder wanen over hoe het is om een ​​baby te hebben!) Er zijn een paar tieners die je kunt opvoeden en sommige super onafhankelijke die je gewoon kunt huisvesten. Maar baby's? Oh, baby's houden me gezond. Ze zijn de reden dat ik blijf koesteren. Ze zijn gewoon allemaal hart - zowel hartvullend als hartverscheurend. Wanneer ik er een vasthoud, voel ik gewoon een glimlach in mijn hele lichaam, beginnend in mijn tenen en omhoog bewegend. Het enige wat u hoeft te doen is van hen houden. De eerste keer dat ik een pleegbaby vasthield, dacht ik: OK, ik ben hier. Dit is wat ik nu doe.

Sindsdien heb ik meer dan een dozijn baby's opgevoed, en de meeste komen naar me toe als ze slechts een paar dagen oud zijn en verslaafd zijn aan drugs. Die vroege weken zijn pijnlijk voor hen terwijl ze zich terugtrekken. Er is een dierenkreet die ze doen, een die ik nog nooit eerder had gehoord, en hun kleine lichamen worden zo stijf als een plank. Het enige dat u kunt doen, is ze dicht bij elkaar houden, idealiter huid tegen huid . Op die momenten weet ik dat het mijn enige taak is om dat te doen. Ik kan niet boos worden, omdat ze niet de extra stress van mijn gevoelens nodig hebben. Deze baby's hebben alleen maar liefde nodig en jij moet voor ze zorgen, ze op een routine krijgen en ze laten begrijpen dat je ze altijd zult oppikken.

moeder en peuter dochter samen kijken naar fotoalbum Waarom geadopteerde kinderen moeten weten waar ze vandaan komen

De overgang van pleegzorg naar een adoptiehuis (of terug naar de geboortefamilie) is heel, heel langzaam, met veel bezoeken en overnachtingen voordat het een realiteit wordt. Maar toch, als ze vertrekken, huilen ze. En je huilt. Het is niet per se triest huilen. Ze nemen een stukje van je hart, maar dat is een gelukkig iets, omdat ze naar een gezin gaan dat van ze houdt, net zoals jij van hen houdt, maar als hun eigen. Er zijn hartverscheurende momenten - een blik werpen op de achterbank van de auto en hun autostoel zien of gluren in hun kamer naar hun lege wieg - maar zodra je klaar bent, komt er een andere baby die die liefde nodig heeft. Het is een vrij goede manier om de pijn te overwinnen. En al mijn baby's zijn naar prachtige huizen gegaan en hun ouders sturen me updates.

Een groot voordeel dat ik heb is dat ik ouder ben - ik ben nu bijna 70. Ik noem mezelf gewoon oma, en dat is gemakkelijk te begrijpen voor kinderen en ook minder bedreigend voor de biologische ouders. Mijn rol is duidelijk - niet alleen voor de kinderen, maar ook voor mij. Het is gewoon mijn taak om van ze te houden en voor ze te zorgen zoals oma zou doen.

Toen ik begon te koesteren, dacht ik dat ik het een paar jaar zou proberen - vijf, tops. Maar ik ben er nog steeds mee bezig, 115 kinderen later. De enige keer dat ik een pauze nam van het bevorderen van baby's was toen ik ongeveer 10 jaar geleden borstkanker had. Zodra ik me beter voelde, was ik er meteen weer bij. Dit is niet iets waar je vanaf kunt lopen. Als je eenmaal begint, zit je er voorgoed in. Onthoud: kinderen in pleegzorg hebben niemand anders. Ze hebben geen tante of opa om ze op te nemen. Kinderen met familie blijven uit het systeem. Voor veel van deze kinderen ben ik alles wat ze hebben. Mijn oudere kinderen hebben me uitgenodigd voor diploma-uitreikingen en bruiloften. Ik stuur elk jaar verjaardagskaarten en kerstcadeautjes. Ik teken ze allemaal: 'Liefde, oma.'

Kelowna, BC, pleegmoeder Marcy Perron heeft elke minuut van haar pensioen besteed aan de zorg voor kinderen.


Interessante Artikelen

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

"Ik verwachtte dat de test positief zou uitkomen, maar toen ik de arts hoorde zeggen dat de woorden me nog steeds kapot maakten." Drie-jarige Ava met haar fysiotherapeut Simona DeMarchi. In de gemeenschap voor speciale behoeften is er een term voor de dag waarop uw kind wordt gediagnosticeerd: D Dag

15 stimulerende ontbijtrecepten

15 stimulerende ontbijtrecepten

Het is de belangrijkste maaltijd van de dag, jongens. Houd kleine geesten scherp en buiken vol tot de lunch met deze voedzame ontbijtrecepten. 15 bekijk diavoorstelling foto's

20 geheimen van kleuterleidsters

20 geheimen van kleuterleidsters

Niemand kent deze leeftijdsgroep beter dan kleuterleidsters. We spraken met de beste van het land om de meest effectieve tactieken en strategieën te ontdekken die ze gebruiken om het gedrag van kinderen te beheren. Foto: Erik Putz, illustratie: Jamie Piper Waarom luisteren ze naar jou en niet naar mij?

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe te handelen als uw kind het doelwit is of een gemeen meisje zelf. Shawna Curtis herinnert zich visceraal dat ze het eerste 'gemene meisje'-moment van haar vijfjarige dochter Emie zag. “Emie koos een speciale outfit voor school en rende naar twee meisjes die ze idoliseerde om ze te laten zien.