• Wednesday February 19,2020

Mijn dochter had niet mogen lopen - nu is ze een cheerleader voor Team Canada

Was ik bang dat ze zou vallen of falen? Absoluut. Maar al die maanden van mezelf dwingen om achter het glas te blijven, waren ook een goede training voor mij.

Foto: met dank aan International Cheer Union via Action Movements Photography

Mijn dochter Avery had nooit mogen lopen of praten. Ze werd geboren met een chromosoomafwijking die zo zeldzaam was dat het geen naam had. Toch was ze daar, 11 jaar nadat we haar grimmige prognose hadden ontvangen, grinnikend van oor tot oor bovenop een menselijke piramide, terwijl ze Team Canada vertegenwoordigde in haar rode en witte cheer-uniform. In het publiek, bij Disney's ESPN Sports Center, juichten mijn man, Adrian, en ik.

De eerste keer dat ik om Avery huilde, was onder heel andere omstandigheden. Het was toen de artsen ons gingen zitten en ons voorbereidden op monumentale fysieke en cognitieve uitdagingen, gebaseerd op wat ze konden afleiden uit de resultaten voor kinderen met een vergelijkbare genetische deletie. Ze waarschuwden voor ernstige intellectuele handicaps, verminderde taal- en motorische vaardigheden, epileptische aanvallen en hartafwijkingen. Toen de arts zei: "Van degenen die ooit hun jeugd hebben overleefd ..." stopte ik met verwerken.

Zoals voorspeld, bleven onze dochter maandenlang in het ziekenhuis in het eerste jaar van haar leven, omdat ze niet gedijen, boze infecties en gewelddadige aanvallen. Ik zweefde constant over haar wieg, uitgeput van zorgen en rouwend om het verlies van wat ik had verwacht dat het leven zou zijn met mijn nieuwe baby. Zwanger had ik gefantaseerd over een drukke sociale agenda met mijn dochter, niet over een agenda vol met gespecialiseerde afspraken. Toen Avery twee was, zocht ik hulp bij een therapeut voor angst. Nadat ik zag dat Avery een aanval had die haar bijna het leven kostte, zocht ik hulp voor posttraumatische stress.

Gelukkig heeft Avery die angstaanjagende babyjaren doorstaan ​​en toen ze de kleutertijd inging, kreeg ze haar eigen set therapeuten. Spraaktherapie hielp mijn dochter haar stem te vinden. Fysiotherapie hielp haar met evenwicht en kernkracht. Ergotherapie hielp haar als een atypisch kind te functioneren in een wereld die voor het grootste deel was gebouwd met typisch in gedachten. Maar wanneer u uw kind door paramedici nieuw leven hebt ingeblazen of zag hoe uw zoon de Heimlich op zijn kleine zusje uitvoerde tijdens een gezinsmaaltijd, kan uw standaardmodus gemakkelijk overbezorgd worden. Ik was een chronische zwever. Ik liet Avery altijd een riem dragen wanneer we in de buurt van het verkeer liepen, en een fietshelm toen ze de trap leerde beklimmen.

Maar ondanks dat ze werd opgezadeld met een bubbeltjeswikkelaar, was dit meisje niet te stoppen. Ze was vastbesloten om op een fiets te rijden zonder zijwieltjes, hoewel ze nog steeds moeite had om trappen te beklimmen zonder te vallen. Het heeft haar drie jaar gekost en honderden wiebelige ronden rond de baan, maar ze is er bijna. (Van wat ik heb gehoord, hoe dan ook - haar vader houdt toezicht; ik kan nog steeds niet toekijken.) Ze verslikte en sputterde en slikte liters water terwijl ze leerde zwemmen, maar ze hield zich eraan, zich niet bewust van het feit dat ik bekeek haar onophoudelijk op tekenen van droge verdrinking. Ze wilde wanhopig op een pony rijden, en terwijl het idee het hooi van me wegjoeg, toen ik zag dat helmen verplicht waren, tekende ik de formulieren en ze reed weg met een volmondig, "Yee-haw!" Nu schrijft Avery "Groot paard" op haar kerstlijst elk jaar. Ik heb in plaats daarvan een puppy voor haar.

Waarom we allemaal moeten luisteren naar kinderen met speciale behoeften Toen Avery vorig jaar voor het eerst interesse toonde om lid te worden van een cheerleader met speciale vaardigheden, stemde ik in. Ik dacht dat het misschien te gevaarlijk of fysiek belastend was. Ik sprak met een andere moeder wiens dochter al enkele jaren in het cheer-team zit. In plaats van me te vertellen dat ik me gewoon moest ontspannen of zei dat het goed zou zijn, vertelde ze me dat ze in het begin precies hetzelfde voelde. Vervolgens wees ze er zachtjes op dat de voordelen van zelfvertrouwen en levenservaring die kinderen zoals onze dochters hebben opgedaan door juichen, veel groter waren dan de risico's, hoe zenuwslopend het ook voor ons als moeders was. Overtuigd, zelfs als ik me nog niet op mijn gemak voelde, drong ik door mijn angst en ondertekende ik de formulieren.

De kinderen en jonge volwassenen van Team Eternity (het speciale vaardigheidsteam bij Power Cheer Toronto ) krijgen alle kansen om hun grenzen te verleggen. Op fysiek niveau moeten ze tuimelen en dansen en elkaar in de lucht houden. Maar ze duwen zichzelf ook mentaal buiten hun comfortzone door dingen zelf uit te zoeken. Ouders, zelfs de bubbelfolie, moeten een stapje terug doen in het gezichtsveld en hun kinderen in de bekwame en zorgzame handen van de coaches en vrijwilligers van PCT laten. In de loop van de weken raakte ik steeds meer gewend aan dit deel, hoewel ik nog steeds soms stille mond wees voorzichtig door het glas of mijn ogen sloot toen Avery hoog in de lucht zat.

Avery begon aanvankelijk juichen puur voor de lol, maar in 2018 voegde de International Cheer Union (ICU) World Cheerleading Association een speciale vaardighedenafdeling toe aan de Wereldcompetitie, en de mogelijkheid om te concurreren opende. Coaches Wendy Senra en Katie Kovacs maakten een video van de routine van het team en dienden deze in als hun poging om deel te nemen aan Team Canada. Je kunt je het niveau van opwinding voorstellen dat we voelden toen we nieuws kregen dat het team de cut had gemaakt en dat ze naar Disney World gingen, waar de competitie zou plaatsvinden. Er was veel vuist die op en neer pompte en sprong. En dat was gewoon mijn man.

Mensen vragen me of Avery nerveus was in de aanloop naar de reis. Ze was het niet. Dat is het ding met dit kind ze maakt zich nooit zorgen. Ze leeft 100 procent in het moment. Ik probeer meer op haar te lijken. En toch, voordat we naar het vliegveld vertrokken, terwijl ze haar gejuich aan het oefenen was voor een publiek van al haar poppen, was ik obsessief inpakken en opnieuw inpakken van haar inbeslagnemingsmedicijnen en drievoudig controleren van onze buitenlandse medische verzekering.

Ik weet niet zeker of Avery zich volledig realiseerde wat een groot probleem deze internationale competitie was totdat ze een van haar grootste idolen tegenkwam. Mijn dochter en ik kijken naar een realityshow op Netflix genaamd Cheer Squad over een Canadees kampioen cheer-team. Een van de hoofdpersonen, Becca, was op onze vlucht. Avery zag haar in de rij voor de badkamer. Natuurlijk gleden we terloops achter haar in de rij. (Ik bedoel, wie wil er niet worden aangesproken door een fervent fan en haar moeder terwijl ze wachtte om te plassen?) Becca was lief en gracieus. Ze schudde de hand van Avery en zei: 'Je concurreert ook op World s, toch? Ik hoorde over je team. Succes! Je zult geweldig zijn . Avery was karakterloos stil, totdat we terugkwamen bij onze stoelen waar ze langzaam en ademend ademde, Wowwww!

Later toen we door het resort naar onze kamer liepen, waren er overal cheerleaders. (Onze 15-jarige zoon beweert dat hij het niet heeft opgemerkt. Hij heeft het opgemerkt.) We hebben ons handgemaakte Go Team Canada! -bord op onze deur gezet en een grote Canadese vlag in ons raam gehangen. We waren er klaar voor.

Team Canada Special Abilities die aankomen op het ESPN Wide World of Sports Complex in Disney World. Avery houdt het "NA" -teken vast.

Bij openingsceremonies kwam Canada de arena binnen voor een enorm applaus. De traditionele Team Canada-teams kwamen naar voren en stonden in twee rijen op het podium en vormden een gangpad. Toen paradeerde ons speciale vaardigheidsteam in het midden, in een eerwachter. Ik probeerde de videocamera stil te houden, maar toen ze het Canada-bord aan mijn dochter overhandigden en zij de processie in beeld bracht, verloor ik het.

Het team van Avery deed de volgende middag mee. Terwijl we wachtten op Team Canada Special Abilities Traditional Division om achter het gordijn te verschijnen, weet ik niet wat mij het meest heeft bewogen n Nationale trots (want oh Canada, was ik ooit trots om op dat moment een Canadees te zijn) of ouderlijke trots. Onze divisie werd geïntroduceerd. Ik hield mijn adem in en Team Canada Special Abilities explodeerde op de vloer, alle glimlachen en vertrouwen en vreugde. Mijn hart brak.

Cheerleading is meer dan een goede show geven. Het gaat erom je teamgenoten te ondersteunen, zowel fysiek als emotioneel. Het gaat om samenwerking, doorzettingsvermogen, om de beurt en risico's nemen . Ik realiseerde me, terwijl ik toekeek hoe Avery tuimelde en sprong en de choreografie uitvoerde zonder een stap te missen, dat dit precies was wat ze nodig had in deze fase van haar leven.

Was ik bang dat ze zou vallen of falen? Absoluut. Maar al die maanden van mezelf dwingen om achter het glas te blijven, waren ook een goede training voor mij. Het kostte me een gezonde dosis motiverende zelfpraat om eindelijk de kunst onder de knie te krijgen om mijn niet-meer-kleine meisje los te laten. Maar met oefening kon ik mezelf tegenhouden zodat ze haar stempel kon drukken op de wereld. Dit is tenslotte wat ik altijd heb gezegd dat ik wil dat mijn dochter voor haar de kansen krijgt die elk ander kind van haar leeftijd heeft.

Team Canada Special Abilities ontving een bronzen medaille op de Worlds 2018. Als je het mijn dochter vraagt, zal ze je vertellen dat ze hebben gewonnen. Voor haar was de echte beloning opgenomen Los van haar verschillen in een sport waar ze dol op is met een passie. Mijn grote overwinning als moeder was dat ik achteruit kon gaan en mezelf hees kon toejuichen, terwijl mijn schitterende, vlagdragende, altijd gedurfde kampioenschaar haar vroege prognose in flarden schopte.


Interessante Artikelen

50 must-do herfstactiviteiten voor gezinnen

50 must-do herfstactiviteiten voor gezinnen

De kleuren, de frisse lucht, de pompoenen ... De herfst is een fantastisch seizoen. Hier zijn enkele ideeën over hoe uw gezin van deze feestelijke tijd kan genieten! 50 bekijk diavoorstelling Foto's

Kate Middleton spreekt: Psychische gezondheid van kinderen PSA

Kate Middleton spreekt: Psychische gezondheid van kinderen PSA

De hertogin heeft gesproken! In een krachtige PSA spreekt Kate Middleton over een oorzaak die haar en de geestelijke gezondheid van haar kinderen en prins William lief is. Foto: Kate Middleton Place2Be PSA De hertogin van Cambridge , Kate Middleton , heeft namens Place2Be een speciale PSA gemaakt om de allereerste Children's Mental Health Week in het VK te lanceren, die deze week plaatsvindt (16-22 februari)

5 stappen om een ​​routine voor het slapengaan te introduceren

5 stappen om een ​​routine voor het slapengaan te introduceren

Je kleintje laten wennen aan een routine voor het slapengaan hoeft niet moeilijk te zijn. Volg deze vijf eenvoudige stappen. Foto: Corbis De eerste maanden slaapt uw baby de klok rond . Maar na vier tot zeven maanden heeft ze geleerd zichzelf te kalmeren, waardoor ze 's nachts langer kan slapen en voor meer consistente rekoefeningen, volgens Jennifer Garden, een ergotherapeut in Vancouver en oprichter van Sleepdreams , gespecialiseerd in slaapconsulten voor baby's

Mijn geheim om te winkelen voor de leukste kinderkleding

Mijn geheim om te winkelen voor de leukste kinderkleding

In samenwerking met Amaris van Lovely Blonde Closet onthult waarom Marshalls haar one-stop-shop is voor het verfrissen van de kleerkast van haar kinderen met een beperkt budget. Foto: Mooie blonde kast Ik ontvang regelmatig berichten waarin ik vraag waar ik winkel voor mijn vierjarige Addilyn en Beckett, 2

7 manieren om een ​​groene kwekerij te creëren

7 manieren om een ​​groene kwekerij te creëren

Creëer een prachtige groene kinderkamer voor je baby met deze milieuvriendelijke tips. Foto: iStockphoto Een mooie, nieuw ingerichte babykamer is leuk om te maken en draagt ​​bij aan de opwinding van wachten op de komst van je baby. Maar we beginnen ons te realiseren dat al die nieuwe dingen - vloerbedekking, verf, meubels en beddengoed - veel potentieel gevaarlijke chemicaliën kunnen afvoeren. Hoe

De beste plantaardige voedingsproducten bij Costco

De beste plantaardige voedingsproducten bij Costco

De nieuwe voedselgids in Canada beveelt aan dat we veel fruit, groenten en plantaardige eiwitten eten. Maak je geen zorgen, Costco staat achter je. Foto: Laura Wright De onlangs vrijgegeven voedingsgids van Canada beveelt aan dat we veel fruit, groenten en plantaardige eiwitten eten. Als de maker van The First Mess blog en kookboek, eet ik al een 100 procent plantaardig dieet en ontwikkel ik recepten voor de kost