• Thursday October 1,2020

Is er een betere manier om kinderen met speciale behoeften in klaslokalen te integreren?

Omdat veel leraren niet de training of middelen hebben om de vele complexe problemen die kinderen met speciale behoeften hebben, aan te pakken, worden deze kinderen naar time-outs gestuurd in kasten, roepen opdrachtgevers de politie op en ouders vervolgen schoolbesturen. Is er een gemakkelijkere manier?

Foto's: iStockphoto, Illustraties: Franziska Barczyk

* Namen zijn gewijzigd om de privacy van het gezin te beschermen

Connor * is 12, lang voor zijn leeftijd, maar heeft een babygezicht, met sproeten, beugels en roodblond haar. Hij is grappig en nieuwsgierig en, wanneer hij in de juiste stemming is, spraakzaam . De lijst met dingen waar hij graag over praat, zijn zijn vrienden, zijn hond, videogames (hij probeert momenteel, zonder veel succes, zijn moeder te overtuigen om de first-person shooter Game Destiny te kopen) en dodgeball. Hij vindt het geweldig, maar zijn klas mag niet spelen - zijn leraar vindt het te gevaarlijk. "Het is ongelooflijk teleurstellend, " vertelt hij me. "Ik bedoel, zou je dat niet teleurstellen?"

De vermelding van zijn leraar brengt ons bij het onderwerp bovenaan de lijst van dingen waar Connor niet graag over praat: school. In de afgelopen negen jaar heeft hij er acht gehad. Wanneer hij wordt ingedrukt om zijn indruk te geven van alle scholen waar hij is geweest, zegt hij dat sommige 'OK' zijn geweest, maar veel 'kwaad'.

Dit klinkt als een overdrijving van de middelbare school, maar voor Connor lijkt school slecht. Hij heeft een ingewikkeld web van handicaps, waaronder autismespectrumstoornis, aandachtstekortstoornis, ticstoornis, angst en dysgraphie (moeite met coherent schrijven). Connor is ook intellectueel begaafd. Kort gezegd: de specifieke bedrading van zijn hersenen kan het hem erg moeilijk maken om stil te zitten, zich op zijn werk te concentreren, sociale signalen te interpreteren, zijn emoties en gedrag te reguleren, kalm te blijven, stil te blijven en leesbaar te schrijven. De typische openbare basisschoolklasse - waar meer dan 25 kinderen verplicht zijn om dezelfde lesplannen in hetzelfde tempo bij te houden, en gedurende lange tijd ordelijk te blijven terwijl ze ook vriendschappen met leeftijdsgenoten sluiten en onderhouden - is een onmogelijke, vaak vijandige plek voor kinderen zoals Connor.

In de negen jaar dat hij op school is geweest, heeft hij vervloekt, zijn leraren beledigd, explosieve driftbuien gehad, uit zijn klaslokaal weggelopen en door de gang rennen en posters van de muren getrokken. Hij is ook geschreeuwd, ingetogen en naar huis gestuurd. Als hij overmatig gestimuleerd en bang is, vlucht hij onder een schooltrappenhuis en sluit hij zichzelf op in een kast. Gedurende een bijzonder zwaar jaar zorgde angst ervoor dat hij zo aan zijn haar trok en draaide dat hij een kale plek creëerde. De ouders van zijn klasgenoten hebben over leraren en directeuren over hem geklaagd. Op een keer vroeg een groep ouders dat hij helemaal van de school werd verwijderd. Connors moeder, Jennifer, vergelijkt de ervaring met "achtervolgd worden door dorpelingen met fakkels en hooivorken."

Connor, zie je, is dat kind. Je hebt kinderen zoals hij gezien: degene die een epische smelt in de winkel had, of een plastic schop op het hoofd van een ander kind in de zandbak gooide, of een blauwe streep op een stadsbus vloekte. De ene waar andere kinderen bang voor zijn en niet mee willen spelen. De leerkracht die veel leraren vinden en sommige ouders niet willen in de klas van hun kinderen. Hun zorgen zijn terecht - tot op zekere hoogte. Aandoeningen zoals autisme en ADHD (aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit) kunnen vluchtig en zelfs gewelddadig gedrag veroorzaken. Wanneer scholen expertise op het gebied van speciaal onderwijs missen en geen geschikte accommodatie en ondersteuning bieden, zijn kinderen met dit soort handicaps storend.

Maar als je de ouder van dat kind bent, ziet de wereld er anders uit. Je kind is degene die kwetsbaar is, die het lawaai en de chaos van schoolgangen stressvol vindt, die de overgangen van de ene activiteit naar de volgende schokkend vindt, die hartverscheurend niet begrijpt waarom andere kinderen hem vreemd of moeilijk vinden. Het gedrag - de uitbarstingen en de onoplettendheid - wordt vaak verkeerd begrepen als het morele falen van uw kind of het resultaat van uw vreselijke opvoeding.

Als ik Connor's huis binnenkom, zegt hij eerst niet hallo, ondanks de aanwijzingen van zijn moeder. Dat kan worden geïnterpreteerd als grofheid, maar dat is het niet. In plaats van te praten brengt Serena me een serenade op de piano met het thema van Star Wars terwijl ik zijn familiekamer binnenloop. Het is een charmante oplossing voor het ongemak van een nieuwe sociale situatie: de komst van een volwassene die er is om je te interviewen voor een tijdschrift. De Connor die ik ontmoet is geen kwaadaardige onruststoker maar een creatief, woedend slim en vaak overweldigd kind.

Connor's specifieke reeks uitzonderingen is uniek, maar zijn situatie komt steeds vaker voor. De diagnoses van autismespectrumstoornis, angst en ADHD nemen toe en steeds meer onderwijssystemen benadrukken de integratie van kinderen met een handicap in reguliere klaslokalen. Het denken is dat inclusie het stigma en de isolatie vermindert, en helpt niet-gehandicapte kinderen om toleranter te worden. In de praktijk gebeurt integratie echter vaak zonder de juiste middelen of lerarenopleiding, en zonder opleiding voor klasgenoten over handicaps. Het resultaat: toenemende incidenten van kinderen met een handicap worden geschorst, uitgezet en zelfs verwezen naar wetshandhaving.

Autistische kinderen vanaf negen jaar zijn op verschillende Canadese scholen ingehouden en geboeid door de politie toen leraren en schoolleiders hun uitbarstingen niet konden de-escaleren. Een moeder in Mississauga, Ont., Heeft het schoolbestuur van haar autistische zoon aangeklaagd en beweerd dat hij in een isolatieruimte was geplaatst en voedsel- en badkamerpauzes op zijn basisschool werd ontzegd. In 2013 ondervroeg de Britse belangenvereniging Inclusion BC 200 ouders en voogden van kinderen met een handicap en hoorde verhalen over kinderen die worden vastgehouden of opgesloten in kasten.

Dit zijn geen accommodaties; het zijn mensenrechtenschendingen. Overweeg deze incidenten uit het rapport: een leerkracht van groep twee leidde haar klas in een stemming en besloot als groep een meisje uit te schakelen dat autistisch is en epileptische aanvallen heeft. Een andere elementaire student werd in een kamer geplaatst met de lichten uit en de deur gesloten. Veel ouders zeiden dat na dergelijke ervaringen hun kinderen zo getraumatiseerd waren dat ze zelfverwonding hadden, zoals hoofd bonzen of zichzelf slaan.

Ondertussen zien ouders van kinderen zonder handicap de aanwezigheid van klasgenoten met aandoeningen als autisme als een potentiële bedreiging. Afgelopen zomer hebben twee meisjes en hun ouders een rechtszaak aangespannen tegen het Toronto District School Board omdat ze hun bescherming zouden hebben nagelaten. Volgens de rechtszaak zijn de zussen bedreigd en fysiek geschaad door een schoolgenoot met speciale behoeften. Met bange kinderen die naar een time-out in kasten worden gestuurd, met opdrachtgevers die de politie bellen, en met ouders die schoolbesturen aanklagen, heeft integratie in veel te veel gevallen het tegenovergestelde effect van zijn bedoelingen.

Er bestaan ​​wel oplossingen en gespecialiseerde training en een groter bewustzijn van problemen met handicaps zouden een geweldige plek zijn om te beginnen s lijkt weinig wil van ministeries van onderwijs en schoolbesturen, en in een gedecentraliseerd onderwijssysteem zoals Canada Brede hervormingen zijn onwaarschijnlijk. De meeste schoolbesturen zijn overbelast en hebben onvoldoende middelen. Dat betekent dat de verantwoordelijkheid bijna altijd bij de families van kinderen met een handicap ligt om het probleem op te lossen. Iedereen wil wat het beste is voor hun kinderen. Dus waarom falen we zoveel van hen?

Hier niet gewenst
De verschillen van Connor lieten zich eerst op de kleuterschool bekendmaken, vertelt zijn moeder. Hij was langzaam om te kruipen, maar liep snel, en zette zijn eerste stappen voor zijn eerste verjaardag. Tegen 16 maanden zegt Jennifer dat hij een woordenschat van 75 woorden had en al snel in volledige zinnen sprak. Gelukkig en aanhankelijk thuis leek hij een typische peuter, totdat hij de dag met andere kinderen begon door te brengen. Hij begreep niet hoe hij verbinding moest maken. Hij zou een groep kinderen binnenlopen met zijn armen zwaaiend. Hij was meer storend en minder gecontroleerd dan de anderen, gevoelig voor driftbuien en agressief gedrag . Zijn onvoorspelbaarheid maakte hem de aanstichter in conflicten swatting, jagen of schreeuwen naar andere kinderen but ook het slachtoffer. Jennifer zegt dat kinderen hem zouden opwinden door hem meedogenloos te plagen en hem dan zouden zien opblazen. Ze noemt dit een poke en run .

In de loop van de volgende jaren werd het alleen maar erger. Hij begon met de kleuterschool op een Montessorischool een ramp, zegt Jennifer. Zijn handicap zorgde ervoor dat hij worstelde met het organiseren en rangschikken van taken, en toen Connor zijn werk niet kon afronden, zegt ze: zijn leraar behandelde hem alsof hij uitdagend was. Jennifer en haar man, Tom verhuisde hem naar de openbare school in hun voormalige wijk in het westen van Toronto. Het was een rijke school met een Frans onderdompelingsprogramma en zeer beschermende ouders. De leraar van Connor nam ze opzij om te zeggen dat hij vermoedde dat de jongen in het autismespectrum zat. Hij zei dat hij Connor graag les gaf, maar waarschuwde: je kind wordt hier levend opgegeten.

Ze gingen snel over op een kleuterinterventieprogramma voor kinderen met speciale behoeften. Connor was er te academisch voor, dus in de tweede klas werd aanbevolen dat hij naar een reguliere klas ging. Het ging door: de volgende zes jaar stuiterde hij op en uit de reguliere en gespecialiseerde programma's. Op een gegeven moment werd gesuggereerd dat hij naar een school buiten zijn verzorgingsgebied zou gaan, wat een lange pendelbus voor de schoolbus zou inhouden. Kun je je voorstellen wat het doet met een kind met angst en gevoeligheden om te stimuleren om een ​​uur in de bus door te brengen voordat hij zelfs aan zijn schooldag begint? Jennifer zegt. Onderweg ontving hij zijn officiële diagnose, maar het bracht zijn gezin niet dichter bij het vinden van een geschikte ruimte voor hem.

Jennifer bagatelliseert Connor's uitdagingen niet. Ze erkent zijn strijdbaarheid, de manieren waarop hij kan worden opgesloten in een strijd van testamenten, zijn indrukwekkende woordenschat van scheldwoorden. Tegelijkertijd is hij zelden onderwezen door iemand die kinderen met gecompliceerde handicaps begrijpt of de expertise heeft om hen te onderwijzen. Vandaar de straffen. Maar hoe helpen schorsingen een kind met een handicap om sociale en emotionele vaardigheden te leren? Zegt Jennifer.

Het was stressvol voor het hele gezin. Jennifer en Tom zijn zelfstandige. De flexibiliteit stelt hen in staat om voor Connor te pleiten en hem naar afspraken en therapie te brengen, maar de tijd die ze hebben moeten besteden om in te grijpen bij zijn directeur of hem op te halen wanneer hij een slechte dag had, is werk en geld verloren. Veel ontmoetingen met personeel op zijn scholen zijn ontmoedigend. Leraren begroetten hen met een lijst met klachten over het gedrag van Connor: hij mompelde vloekwoorden in zijn adem; hij boerde te hard; hij was koppig en controlerend. Jennifer en Tom hebben het gevoel dat veel leraren niet begrepen dat zijn acties niet opzettelijk waren, maar eerder het gevolg van zijn handicap. Een lerares vertelde de directeur dat ze Connors grofheid vernederend vond en hem niet langer in haar klas wilde hebben.

Toen het voelde alsof hun opties op de openbare school op waren, schreven ze hem in op een privéschool voor kinderen met speciale behoeften. Toen hij daar in de problemen kwam en werd gestraft omdat hij regels moest schrijven - ondanks dat zijn dysgraphie een beproeving tot gevolg had - besloten zijn ouders hem terug te verplaatsen naar het openbare systeem. In klas vijf stuurden ze Connor halve dagen naar school en namen ze een tutor in dienst om de andere helft te dekken. Vorig jaar was hij fulltime terug voor klas zes, maar werd al snel van school gehaald nadat hij de hand van een leraar had weggegooid die hem greep toen hij overstuur was.

"Bijna de hele tijd dat hij op school was, lag de focus op zijn tekorten", zegt Jennifer. Dat is een zichzelf vervullende profetie geworden - zoals Connor wordt gezien als 'een slecht kind', hoe meer zijn negatieve gedrag wordt verergerd, op school en thuis. Hij voelde zich alleen en verward door de manier waarop zijn gedrag werd geïnterpreteerd. En elke keer als hij uit de klas wordt gehaald of naar het kantoor van de directeur wordt gestuurd of geschorst, zegt Jennifer: "De boodschap aan hem is: 'Je bent hier niet welkom en niet gewenst.'"

Integratie is niet eenvoudig
Formeel onderwijs voor kinderen met een handicap begon in Canada aan het einde van de 19e eeuw, als onderdeel van de bredere sociale beweging om het openbaar onderwijs voor alle kinderen uit te breiden. Dit viel samen met de opkomst van de eugenetica-beweging en, in het beste geval, kinderen met een handicap - destijds bestempeld als "gedegenereerd" of "zwakzinnig" - werden opgesloten in asylums of beroepsopleidingen om als arbeiders te worden opgeleid.

Dat soort scheiding bestond ongeveer honderd jaar, tot de jaren 1970, toen de institutionalisering uit de gratie raakte en kinderen met een handicap naar reguliere scholen werden verplaatst, in gespecialiseerde klassen met aangepaste leerplannen en leraren die werden opgeleid om ze te onderwijzen. Het stigma bleef echter bestaan ​​en de afgelopen decennia was de trend om klaslokalen voor speciaal onderwijs te elimineren en kinderen met een handicap te integreren.

Er zijn echt voordelen aan deze evolutie verbonden, zegt Esther Ignagni, universitair hoofddocent disability studies aan de Ryerson University in Toronto. "Gescheiden onderwijs kan de kansen voor kinderen met een handicap verkleinen om met hun leeftijdsgenoten te socialiseren." Noch is er een gevoel van trots in afzonderlijke klaslokalen, zegt ze. Door leerlingen te scheiden, brengen scholen de onderliggende boodschap over dat ze defect zijn.

Maar integratie is niet eenvoudig. Aangezien de tarieven van diagnoses in de loop van de tijd veranderen, zijn de accommodaties en expertise die voor het ene cohort kinderen zijn ontwikkeld mogelijk niet van toepassing op het volgende. De prevalentie van het syndroom van Down is bijvoorbeeld afgenomen, waarschijnlijk als gevolg van prenatale screeningen, en de percentages van ASS en ADHD zijn gestegen. (Het is niet vastgesteld of dit te wijten is aan een hogere incidentie of meer testen.) Een kind met een verstandelijke handicap heeft andere ondersteuning nodig dan iemand die ernstige angstgevoelens heeft of vatbaar is voor uitbarstingen. En zelfs kinderen met dezelfde diagnose hebben mogelijk verschillende ondersteuning nodig. Alleen omdat een kind autisme heeft, betekent dit niet dat hij of zij dezelfde behoeften en capaciteit zal hebben als andere kinderen met autisme, zegt Carolyn Thorne, een professor in het onderwijs aan de Universiteit van Prince Edward Island . Er moet een individuele benadering en begrip voor elk kind zijn .

Een recent overzicht van de integratie in openbare scholen in New Brunswick wees uit dat de manier waarop inclusie wordt geïmplementeerd het moeilijk maakt om aan de behoeften van veel studenten te voldoen, en de huidige samenstelling van klaslokalen heeft het onderwijs ongelooflijk complex gemaakt. Guy Arseneault, hoofd van de New Brunswick Teachers Association, gaf de CBC een voorbeeld van een Engelse middelbare school van 28 studenten met twee ESL-studenten, een student op het autismespectrum, twee met ADHD, 11 met speciale behoeften die vereisen dat ze mondeling examen afleggen, 10 die schriftgeleerden nodig hebben om voor hen te schrijven, en twee met psychische problemen. Arseneault vertelde de CBC dat de vereniging gelooft in integratie en inclusieve klaslokalen, maar voegde eraan toe dat het niet eerlijk is om kinderen in een klaslokaal te plaatsen zonder de juiste middelen.

Bovendien werkt standaarddiscipline niet voor kinderen met autisme, ADHD en andere aandoeningen waarbij de uitvoerende functie ther van taak naar taak wordt beïnvloed. Gedrag dat opzettelijk lijkt, is vaak reflexief of volledig impulsief. Een kind met slechte communicatievaardigheden kan tegen zijn leraar trappen als hij uitgeput is omdat hij niet weet hoe te zeggen: I m moe . Een kind dat niet kan interpreteren gezichtsuitdrukkingen krijgen niet de betekenis van de achtersteven wees stil, kijk alstublieft op het gezicht van een leraar en zal gewoon blijven babbelen. Met obsessief-compulsieve en tic-stoornissen kunnen kinderen herhaaldelijk dingen aanraken, of hun armen rondslingeren of dingen uitschreeuwen: ze hebben niet meer controle over deze acties dan over knipperen of niezen. Kinderen met een handicap kunnen zeker leren hun gedrag en sociale vaardigheden te verbeteren, maar straf zal hen daar niet krijgen.

Leerkrachten zullen de eersten zijn die zeggen: wij willen meer informatie en voorlichting, zegt Thorne. En dat is van bijzonder belang als het gaat om veiligheid, voegt ze eraan toe. Iedereen die op school voor het kind zal zorgen, moet worden getraind om situaties te de-escaleren en kinderen onschadelijk te maken die geagiteerd en agressief worden. Om inclusie te laten werken, zegt ze, moet er een administratie zijn die bereid is voor kinderen met een handicap te pleiten en een team te bieden dat hen en hun leerkrachten ondersteunt. Samenwerking en samenwerking zijn essentieel en voorafgaand aan inclusie moet het team van mensen rondom het kind, inclusief de ouders, de leraren en psychologen, therapeuten of counselors, een plan bedenken dat alles omvat, van hoe verschillende onderwerpen zal worden geleerd hoe een kind moet worden gedisciplineerd naar wat het nodig heeft op het gebied van de ontwikkeling van sociale vaardigheden, ”zegt ze. Het plan moet consistent zijn: als ouders bijvoorbeeld een succesvolle strategie hebben gevonden om thuis een kind te kalmeren, moet diezelfde strategie op school worden gebruikt.

Ignagni zegt dat een andere uitdaging voor integratie bias of bekwaamheid is. Er kan een perceptie zijn dat een school kinderen met speciale behoeften een plezier doet door hen op te nemen, of een overtuiging dat aanpassingen een last zijn. Veel accommodaties die kinderen met een handicap ten goede komen, zijn zelfs goed voor alle kinderen. “Een klaslokaal met een hogere leraar-leerling-verhouding, meer mogelijkheden om te bewegen en beweging te krijgen, en een flexibel curriculum dat erkent dat kinderen op verschillende snelheden leren en verschillende sterke en zwakke punten hebben, zou voor iedereen inclusief zijn, niet alleen voor kinderen met een handicap, " ze zegt. "Te vaak zien we het kind met een handicap als de buitenstaander of de uitzondering, niet als een ander lid van de gemeenschap met zijn eigen gaven en vaardigheden."

Ik heb hier moeite mee gehad met mijn eigen zoon, die nu 13 is en op zijn achtste de diagnose kreeg van verschillende leerstoornissen. Vanaf het begin was school ruw voor hem. Hij had gedragsproblemen en werd gemakkelijk geactiveerd. Tegen de tijd dat hij in de vierde klas zat, was hij twee keer geschorst en vaker naar het kantoor van de directeur gestuurd dan ik kan tellen. Een aantal van zijn leraren was sympathiek, maar geen van zijn gewone leraren in het klaslokaal had een serieuze opleiding in speciaal onderwijs of kennis over zijn specifieke handicap. We hebben vaak gemerkt dat we boeken en artikelen naar school sturen of artsen en therapeuten betalen om het personeel te raadplegen.

Hij heeft jaren doorstaan ​​als een 'probleem'; gestraft worden en uitgesloten worden van sociale activiteiten en excursies; van het gevoel dat leraren hem niet leuk vonden. Toen hij vrij jong was en ik hem elke dag uit de klas kwam ophalen, vulde zijn leraar me in terwijl hij speelde of kleurde in de buurt, luisterend naar ons gesprek. Terwijl ze al zijn tekortkomingen rijmde (hij was onbeleefd; hij sneed aan de voorkant van de rij; hij zou geen bal delen tijdens de pauze), ik zou hem fysiek met schaamte zien afbrokkelen. Ik brak een keer en zei: "Denk je dat je me maar één keer iets leuks over zijn dag zou kunnen vertellen?" Ze snauwde terug dat ze gewoon haar werk deed. Een andere leraar, die onze meerdere verzoeken om een ​​wekelijkse telefonische check-in of e-mailuitwisseling weigerde om ons te helpen zijn schoolwerk te blijven volgen, schreef onze zoon een eindejaarsbrief om te zeggen hoe "teleurgesteld" hij was over hoe onze zoon had dat jaar gedaan.

Deze ontmoetingen op school zijn niet alleen demoraliserend voor kinderen met een handicap; ouders lijden ook. Soms heb ik het gevoel gehad dat de leraren van mijn zoon tegenstanders waren, geen opvoeders - en er zijn veel ochtenden geweest toen ik vreesde hem naar school te sturen, wetende dat hij zich de komende zes uur ellendig zou voelen. Jennifer zegt dat ze voelt dat ze zich moet verdedigen tegen de oordelen van anderen over Connor en haar opvoeding. Haar man, Tom, vertelt me ​​dat ze nog nooit een deel van hun schoolgemeenschap hebben gevoeld. "Of het nu is dat hij hem naar een school buiten onze buurt heeft gestuurd of dat hij hem zo vaak heeft moeten verplaatsen of dat hij heeft moeten vechten met leraren en schoolleiders, " zegt hij, "we hebben geen gemeenschapsgevoel kunnen ontwikkelen." Connor, het zijn buitenstaanders, en dat is heel, heel eenzaam.

Wat ze voor hun zoon willen, is niet anders dan wat alle ouders willen: ze willen dat Connor van leren houdt, sociale vaardigheden ontwikkelt en vrienden maakt, onafhankelijk wordt, gedijt. Als ik met hen praat, zie ik dat ze duidelijk toegewijd zijn aan hun zoon en verrukt door hem, afgestemd op zijn behoeften, en buitengewoon bedreven in het opvoeden van een kind met enkele gecompliceerde uitdagingen. Ze hebben veel voordelen: ze zijn blank en middenklasse; ze hebben maar één kind om op te focussen; en ze zijn uitgesproken voorstanders met de middelen om meerdere onderwijsmodellen te hebben geprobeerd. Als ze geen oplossing voor hun zoon kunnen vinden, is er niet veel kans dat een ouder dat zou kunnen.

De kwestie van de middelen
Hoewel er legale wegen zijn voor ouders van kinderen met een handicap om na te streven, is hoe dat praktisch verloopt een andere zaak. Provinciale, federale en internationale mensenrechtenwetten en -beleid beschermen kinderen met een handicap tegen discriminatie en garanderen hun recht op onderwijs. Maar net als bij andere dienstverleners, hoeven schoolbesturen alleen maar tegemoet te komen aan het punt van "onnodige ontbering". Wanneer ze worden geconfronteerd met een verzoek om meer assistenten en therapeuten in te huren of klassen te verkleinen, beweren veel beheerders dat het gewoon niet in hun budget zit.

Ondertussen, bij gebrek aan voldoende ondersteuning, worden straffen gebruikt om met kinderen om te gaan die als lastig worden beschouwd. Kinderen met een handicap - evenals kinderen van kleur - zijn onevenredig het doelwit van een zero-tolerance beleid. In Toronto waren kinderen met speciale behoeften bijvoorbeeld in 2012 meer dan twee keer zo groot als hun leeftijdgenoten. De studie ontdekte ook dat zwarte en Latijns-Amerikaanse kinderen veel hogere percentages van schorsing hadden dan hun blanke klasgenoten. In de VS bleek uit een 2015-rapport van UCLA's Civil Rights Project dat kinderen met een lagere school meer dan twee keer zo vaak werden geschorst als het totale percentage.

Het kijken naar hun kinderen die geen onderdak krijgen, maar vervolgens gedisciplineerd wordt vanwege hun gedrag, dwingt sommige ouders om juridische stappen te ondernemen. Renatta Austin is advocaat in Toronto en is gespecialiseerd in onderwijsrecht. Veel van haar klanten zijn ouders wiens kinderen geen accommodatie hebben gekregen, geschorst of uitgezet vanwege gedrag dat verband houdt met hun handicap. "Tegen de tijd dat ouders naar me toe komen", zegt ze, "slaan ze hun hoofd tegen de muur. Ze hebben alle mogelijke wegen geprobeerd om voor hun kind te pleiten. '

Ze is niet ongevoelig voor de concurrerende eisen van schoolbesturen, bestuurders en leraren. Maar Austin zegt dat het niet de ondergefinancierde scholen zijn met beperkte middelen en populaties met hoge behoeften die de neiging hebben om te bogen op de integratie van kinderen met een handicap. Vaak zegt ze dat het de welvarende scholen en rijke ouders zijn die het meest bestand zijn. Ouders die voor hun school naar een specifieke buurt zijn verhuisd of hebben gelobbyd om hun kind in een verrijkt programma te laten plaatsen, willen soms niet dat hun kind een klas is met kinderen die volgens hen storend of anders zijn, zegt Austin. Ze heeft een patroon gezien in haar gevallen waarin die ouders die 'een privéschoolervaring binnen het openbare schoolsysteem hebben gezocht', door hun kinderen in Franse onderdompeling of gespecialiseerde kunstacademies te plaatsen, het meest ongewenst zijn voor gezinnen met kinderen met een handicap.

In sommige gevallen klagen ouders en dreigen ze met juridische stappen als ze van mening zijn dat de aanwezigheid van kinderen met een handicap de educatieve ervaring van hun eigen kinderen beïnvloedt. “In het licht van ouderlijke druk maken opdrachtgevers zich grote zorgen over de aansprakelijkheid, zegt Austin. Het uitvoeren van geschikte accommodatie en integratie die veilig en voordelig is voor alle kinderen op school is moeilijk en complex. Het is veel gemakkelijker om kinderen met een handicap gewoon te straffen of op te schorten in plaats van de tijd en moeite te nemen om met een adequaat plan voor ondersteuning te komen, zegt ze.

Een verandering in houding
Dus hoe zou slimme integratie eruit kunnen zien? Ten eerste moeten leraren beter voorbereid zijn om kinderen met speciale behoeften te onderwijzen. Een grote succesfactor als het gaat om integratie is de buy-in van leraren, en als studenten met complexe handicaps mainstream zullen blijven, moet elke leraar worden opgeleid in speciaal onderwijs. Ze moeten in staat zijn om nieuwe concepten aan kinderen over te brengen met behulp van een verscheidenheid aan leerstijlen en om kinderen te helpen met het beheren van hun emoties. En leraren moeten openstaan ​​voor communicatie en samenwerking met ouders. Klaslokalen kunnen ook minder overweldigend worden gemaakt met warmere verlichting, minder rommel en stille hoekjes waar kinderen kunnen relaxen als ze gestrest zijn.

Deze fysieke en personele veranderingen zijn echter slechts een deel van de oplossing. Zoals Ignagni het ziet, vereist accommodatie ook een verandering in attitudes en percepties. Angsten over kinderen met een handicap die storend of gevaarlijk zijn, zijn vaak het gevolg van onwetendheid. Scholen zouden alle studenten moeten leren over problemen met handicaps en alternatieve modellen van discipline moeten aannemen, zoals bemiddeling en herstelrecht in plaats van harde straffen. Kinderen met een handicap moeten worden onderwezen en aangemoedigd om voor zichzelf te pleiten.

Wanneer deze gedragsveranderingen optreden, zijn de resultaten uitstekend. In ons geval hadden we het geluk dat onze zoon naar een middelbare school ging met een innovatieve, toegewijde directeur die diversiteit waardeert en accommodatie ondersteunt. Vorig jaar werd onze zoon in een kleinere klas geplaatst met extra ondersteuning. Zijn leraar heeft expertise in leerstoornissen en er is ook een fulltime maatschappelijk werker in de klas. De routine en het leerplan zijn aangepast aan de individuele behoeften van elk kind. Een deel van elke dag neemt mijn zoon deel aan een reguliere klas met zijn klasgenoten op het niveau van de onderwerpen waar hij het sterkst in is, zoals wiskunde, muziek en fysica. ed. Hij wordt ook aangemoedigd om in schoolteams te spelen en nu voelt hij zich deel van de hele schoolgemeenschap. Zijn cijfers zijn gestegen en hij is zelfverzekerder en gelukkiger. Niet lang nadat hij zich bij zijn nieuwe klas had aangesloten, vertelde hij me dat hij zich niet langer meer als het stomme kind voelde.

Geen enkel integratiemodel past bij elk kind. Sommige kinderen met een handicap geven misschien de voorkeur aan een aparte omgeving; anderen kunnen gedijen in een gewoon klaslokaal met extra begeleiding en ondersteunende technologieën. En veel kinderen hebben hulp nodig bij het ontwikkelen van kleuterschool tot middelbare school.

In het geval van Connor vonden Jennifer en Tom een ​​gespecialiseerd klaslokaal voor kinderen op het autismespectrum binnen hun lokale openbare schoolbestuur. Ze zegt dat de steun voor Connor sterk is, hoewel in een klas waar elk kind vergelijkbare problemen heeft, de kinderen de neiging hebben om elkaar te verrekening. De leraren nemen het echter niet persoonlijk op en zijn bekwaam in het beheren van de klas zonder toevlucht te nemen tot harde discipline.

Connor vertelt me ​​dat hij een vriend in zijn klas heeft en dat hij zijn leraren leuk vindt, behalve misschien iemand die de neiging heeft om te zweven Zij zit altijd zo dichtbij! zegt hij. Maar anders dan in het verleden, wanneer hij altijd in de problemen raakte, reageerden ze niet overdreven en overdrijven alles wat ik doe, zegt hij. De klas is onlangs naar een beschermd gebied gegaan voor een overnachting een echte mijlpaal voor hem, zegt Jennifer. Connor vond alles leuk, van het eten tot de buitenspelen tot een verblijf in een hut met zijn vrienden. Hij zal nog niet zo ver gaan om te zeggen dat hij van zijn nieuwe school houdt, maar hij zal dit toegeven: It s is niet slecht .


Interessante Artikelen

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

"Ik verwachtte dat de test positief zou uitkomen, maar toen ik de arts hoorde zeggen dat de woorden me nog steeds kapot maakten." Drie-jarige Ava met haar fysiotherapeut Simona DeMarchi. In de gemeenschap voor speciale behoeften is er een term voor de dag waarop uw kind wordt gediagnosticeerd: D Dag

15 stimulerende ontbijtrecepten

15 stimulerende ontbijtrecepten

Het is de belangrijkste maaltijd van de dag, jongens. Houd kleine geesten scherp en buiken vol tot de lunch met deze voedzame ontbijtrecepten. 15 bekijk diavoorstelling foto's

20 geheimen van kleuterleidsters

20 geheimen van kleuterleidsters

Niemand kent deze leeftijdsgroep beter dan kleuterleidsters. We spraken met de beste van het land om de meest effectieve tactieken en strategieën te ontdekken die ze gebruiken om het gedrag van kinderen te beheren. Foto: Erik Putz, illustratie: Jamie Piper Waarom luisteren ze naar jou en niet naar mij?

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe te handelen als uw kind het doelwit is of een gemeen meisje zelf. Shawna Curtis herinnert zich visceraal dat ze het eerste 'gemene meisje'-moment van haar vijfjarige dochter Emie zag. “Emie koos een speciale outfit voor school en rende naar twee meisjes die ze idoliseerde om ze te laten zien.