• Thursday October 1,2020

Ik maak me zorgen dat mijn speciale zoon verloren is in het schoolsysteem

"De afgelopen twee maanden zijn niet gemakkelijk geweest. We weten nu weinig meer dan voordat Jesaja op het punt stond naar school te gaan. Dat zegt veel over het proces en de enorm beperkte middelen."

Jesaja (rechts) met zijn kleine broertje Rivers. Foto: Charlotte Schwartz.

Toen we ons realiseerden dat de behoeften van onze vier en een half jaar oude zoon Isaiah anders zouden zijn dan die van andere kinderen op school, spraken we met anderen om ons voor te bereiden. We gingen zitten met ouders van kinderen met speciale behoeften en bogen het oor van menig opvoeder. Er waren griezelig gemeenschappelijke draden die elk gesprek bij elkaar brachten - bijna verontrustend dus. Maar ik dacht (of hoopte) dat mensen gewoon melodramatisch waren - woorden als "vechten", "pushen" en "advocaten" gebruikten. We hebben echter de afgelopen twee maanden geleerd hoe fout we waren. Het is niet dat we niet sympathiseerden - we hebben zeker veel meegemaakt met ons eigen kind (Jesaja werd geboren met een zeldzame ziekte genaamd Galactosemia, evenals autismespectrumstoornis en een wereldwijde ontwikkelingsachterstand). Maar een deel van mij - misschien het deel dat 16 gelukkige en gezonde jaren in het schoolsysteem doorbracht, zonder problemen - kon gewoon niet geloven dat het ooit zo erg zou kunnen zijn als ze het hadden gemaakt.

Maar twee maanden in het junior kleuterschooljaar van Jesaja, begrijp ik hoe pijnlijk verkeerd en zelfs goedgelovig ik geweest ben. Naar mijn mening zijn de systemen die onze scholen besturen niet echt bedoeld om door leken te worden genavigeerd. Het feit dat we gewoonlijk het woord 'navigeren' gebruiken als het gaat om de eenvoudige handeling om uw kind elke dag naar een klaslokaal te sturen, is veelzeggend. Die kamer moet worden omzoomd in alfabetische randen, geflankeerd door lieve kleine gaatjes en de geur van zelfgemaakte playdough. Het zou niet iets moeten zijn dat iemand moet 'navigeren'. Maar het is het enige woord dat zelfs in de buurt komt van het beschrijven van de processen, waarvan er veel zijn en worden onderbroken door schijnbaar onzinnige acroniemen - IEP, IPRC, SNA, SST, EA, ILP, SEC, SEAC, SEPRC, IST, KIP, ISP, KELI (en die lijst gaat maar door) en gebouwd op games van bureaucratische bingo, constant schema-verschuivend om weer een vergadering op school te bereiken tijdens de meest ongemakkelijke werkdagen en e-mailtag. Behalve in dit spel van tag, smeek je om 'het' te zijn, zodat je eindelijk naar de heuvels kunt rennen en weg van deze lokale nachtmerrie.

De afgelopen twee maanden waren niet gemakkelijk. We weten nu weinig meer dan voordat Jesaja op het punt stond naar school te gaan. Dat zegt veel over het proces en de enorm beperkte middelen. Ik ga elke dag naar mijn werk en vraag me af wat mijn jongen eigenlijk op school doet. Ik vraag me af of hij aan het leren is. Ik vraag me af of de verhouding van twee volwassenen tot 32 kinderen in zijn specifieke klasse betekent dat hij gewoon water betreedt in een enorme groep bekwame kinderen, wiens vaardigheden hem ondersteunen in tegenstelling tot ganzen die in een "v" -formatie vliegen. Omdat ik mijn jongen ken en het niveau van zijn behoeften, die niet vaak duidelijk zijn, vraag ik me af of de leraren hem een ​​last vinden. Ik vraag me af of volgend jaar beter zal zijn.

Het is een betreurenswaardig gevoel omdat we het gevoel hadden dat we zoveel hadden gedaan om ons kind voor te bereiden op school, gezien al deze speciale overwegingen. Maar deze obstakels komen ons tegemoet vanuit elke onverwachte invalshoek wanneer we maar willen dat hij elke dag naar school gaat, net als elk ander kind, en leert hoe hij zijn naam moet schrijven of een paar woorden moet lezen.

Ouders met wie we spraken, en opvoeders, vertelden ons zonder voorbehoud dat kinderen zoals de mijne - de wielen die niet piepen maar die veel olie nodig hebben - volledig in het 'systeem' kunnen verdwalen. Voor mij is er een lot voor hem niet angstaanjagender dan dat. En ik kan het niet helpen, maar vraag me af - hoeft er niet eerst een kind te worden gevonden voordat ze verloren kunnen gaan?

Charlotte Schwartz is een in Toronto gevestigde moeder van twee jongens, een fulltime advocaat, een parttime fitnessinstructeur en een enthousiast voor gebak. Dit jaar loopt ze drie marathons gedurende drie dagen, van Toronto tot Niagara Falls, om het bewustzijn te bevorderen en geld in te zamelen voor Galactosemia-onderzoek.


Interessante Artikelen

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

Rett-syndroom: hoe het leven veranderde na de diagnose van mijn dochter

"Ik verwachtte dat de test positief zou uitkomen, maar toen ik de arts hoorde zeggen dat de woorden me nog steeds kapot maakten." Drie-jarige Ava met haar fysiotherapeut Simona DeMarchi. In de gemeenschap voor speciale behoeften is er een term voor de dag waarop uw kind wordt gediagnosticeerd: D Dag

15 stimulerende ontbijtrecepten

15 stimulerende ontbijtrecepten

Het is de belangrijkste maaltijd van de dag, jongens. Houd kleine geesten scherp en buiken vol tot de lunch met deze voedzame ontbijtrecepten. 15 bekijk diavoorstelling foto's

20 geheimen van kleuterleidsters

20 geheimen van kleuterleidsters

Niemand kent deze leeftijdsgroep beter dan kleuterleidsters. We spraken met de beste van het land om de meest effectieve tactieken en strategieën te ontdekken die ze gebruiken om het gedrag van kinderen te beheren. Foto: Erik Putz, illustratie: Jamie Piper Waarom luisteren ze naar jou en niet naar mij?

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe om te gaan met gemene meisjes op het schoolplein

Hoe te handelen als uw kind het doelwit is of een gemeen meisje zelf. Shawna Curtis herinnert zich visceraal dat ze het eerste 'gemene meisje'-moment van haar vijfjarige dochter Emie zag. “Emie koos een speciale outfit voor school en rende naar twee meisjes die ze idoliseerde om ze te laten zien.