• Sunday February 23,2020

Verslaving rukte mijn gezin uit elkaar en het stigma waarmee we geconfronteerd werden, maakte het alleen maar erger

Voor de buitenwereld waren we een gelukkig getrouwd, universitair geschoold stel met twee mooie jonge dochters. Maar in ons gerenoveerde halfvrijstaande huis aan een met bomen omzoomde straat in Toronto, werden onze levens uiteengereten door geestelijke gezondheidsproblemen en verslaving.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Als iemand me vraagt ​​mijn man te beschrijven, schieten woorden me vaak tekort. Grappig, zorgzaam en een beetje sluw doen hem gewoon geen recht.

Vanaf het moment dat ik hem ontmoette, wist ik dat Kevin een zeldzaam juweel van een mens was. Toen we voor het eerst begonnen met daten, kwam hij opdagen in mijn zielzuigende nachtmerrie van een baan op zijn skateboard, een picknick in zijn rugzak. We aten zelfgemaakte broodjes, koekjes en fruit in het park aan de overkant van mijn kantoor en hij maakte grapjes om me op te vrolijken. Hij was iemand die moeiteloos een citaat van Simpsons in bijna elk gesprek kon (en zou) invoegen (hij verzon zelfs het verzonnen woord 'cromulent' uit een aflevering van Simpsons in een paper dat hij schreef voor zijn master sociaal werk). En hij had de letters WDTSF getatoeëerd op zijn binnenkalf, meestal zodat wanneer iemand onschuldig zou vragen: "Waar staat dit voor?" Hij kon grijnzen als een Cheshire-kat. WDTSF. Waar staat dit voor?

Kevin kan ongelooflijk vrijgevig zijn met zijn tijd. Een van zijn favoriete dingen over zijn maatschappelijk werk bij een instelling voor langdurige zorg was gewoon de hele dag luisteren naar de verhalen van de senioren. En zoals iedereen die hem ontmoette, werden ze al snel verliefd op de zwaar getatoeëerde man met de aanstekelijke lach. (Een bewoner haakte ons zelfs bladwijzers met onze namen erop.) Toen onze oudste dochter werd uitgenodigd voor een verjaardagsfeest met Halloween-thema, kleedde hij zich enthousiast aan als een heavy metal rocker, ondanks het feit dat hij de vakantie verafschuwde. Kevin was de enige ouder die in het park opdook in een kostuum, en hij bracht een groot deel van dat feest door met het duwen van onze dochter in een schommel, het dragen van leggings met luipaardprint, puntige metalen sieraden en een indrukwekkende pruik. En hij stopte nooit met glimlachen.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Ik had ongelooflijk veel geluk: ik heb 16 jaar doorgebracht met deze unieke en hilarische kerel, mijn beste vriend en de liefde van mijn leven. Maar dat is niet het hele verhaal.

We hebben een dubbelleven geleid. Voor de buitenwereld waren we een gelukkig getrouwd, universitair geschoold stel met twee mooie jonge dochters. Maar in ons gerenoveerde halfvrijstaande huis aan een met bomen omzoomde straat in Toronto, werden onze levens uiteengereten door geestelijke gezondheidsproblemen en verslaving. Het stigma dat we voelden, maakte de zaken alleen maar erger: het bracht ons steeds dichter bij het worden van nog een statistiek in de opioïdecrisis van Canada.

Alt-tekst Geboren op opioïden Het is moeilijk om toe te geven, maar naast dat hij volledig geobsedeerd was door sporttrivia en nieuwe muziek van alle genres ontdekte, was mijn man verslaafd aan heroïne. Gedurende zeven van onze 16 jaar samen zou Kevin in de wasruimte schieten als ik naar bed was gegaan of voor hem naar zijn werk was vertrokken. Zijn op maat gemaakte overhemden met monogram verborg niet alleen zijn vele mooie tatoeages, maar ook de sporen op zijn armen.

Ondanks hoe wanhopig ik me vasthield aan het verkeerde idee dat we nog steeds oké waren, werd mijn heerlijk normale gezinsleven langzaam alles behalve normaal. Het werd mijn dagelijkse praktijk om in zijn broekzakken te kijken toen ik me klaarmaakte om naar bed te gaan. Het eerste wat ik elke ochtend zou doen, was de lepels in onze keukenlade tellen ´ Op elk willekeurig moment wist ik hoeveel lepels er in de vaatwasser lagen en hoeveel er in de la lagen. Waar zijn lepels nummer zeven en acht? I d schreeuwde toen de telling niet klopte.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Ik werd keer op keer verblind door zijn drugsgebruik, dus ik probeerde een stap voor te blijven. Ik zou heimelijk zijn werktas in de voorhal controleren terwijl hij in de keuken was, en ik zou elk ontvangstbewijs inspecteren dat hij rondslingerde om samen te leggen waar hij was geweest. Ik wilde hem vangen voordat hij mij kon gebruiken. Ik probeerde het oncontroleerbare te beheersen. En toen besefte ik dat ik het niet kon.

Twee jaar geleden stierf hij aan een accidentele overdosis. Er waren nog vier lepels in onze la.

Ik ben een enorme buzz kill op feestjes. Iemand zal vriendelijk en sympathiek zeggen: Oh, het spijt me zo voor je verlies. Hoe stierf hij? Mijn maag verstrakt elke keer als ik vertel dat hij verslaafd was aan heroïne. Ik zeg het dapper en vol zelfvertrouwen, maar mijn binnenste karn en ik moet actief werken om de rode blos van schaamte die mijn gezicht overvalt, te beheersen. Als ik zeg dat hij stierf aan een overdosis, is het gesprek kapot.

In de onuitgesproken hiërarchie van de dood is overdosis vrijwel helemaal onderaan. Moedig kanker bestrijden met je gezin aan je zijde is een ‘ on manier om te sterven. Sterven door per ongeluk te veel medicijnen te nemen is dat niet. Het wordt als egoïstisch, vies en verkeerd beschouwd. Velen zouden zeggen dat mijn man ervoor had gekozen drugs te gebruiken, egocentrisch was omdat hij drugs gebruikte en daarom het verdiende te sterven. Hij had zoveel te verliezen liefhebbende vrouw, twee geweldige dochters, een baan waar hij gepassioneerd over was dat hij beter had moeten weten en gewoon moest stoppen. Waarom zou hij dat allemaal verliezen?

Dat oordeel is precies wat ik nu wil bestrijden. De schaamte die ik voel is wat ik wil elimineren. Dat stigma voorkomt dat veel mensen om hulp vragen, en het verdiept alleen de opioïde crisis. De waarheid is dat Kevin beter wist. Hij wilde beter worden en probeerde beter te worden, maar hij kon het niet. Verslaving is, net als kanker, een ziekte. Ik geloof dat hij niet voor verslaving heeft gekozen; verslaving koos hem.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Kevin kreeg in 2004 de diagnose algemene angststoornis. Hij zag een therapeut en nam antidepressiva en medicatie tegen angst, maar zijn onderliggende psychische stoornis was een drijvende factor in zijn middelengebruik. (Mensen met psychische problemen hebben volgens het Center for Addiction and Mental Health twee keer zoveel kans om problemen met middelengebruik aan te gaan.) Het stigma rond zijn aandoening bracht hem tot zwijgen. Hij deelde zijn worstelingen met slechts een select aantal.

Hij zag er goed uit, maar Kevin wilde vaak uit zijn huid kruipen. Hij kon niet stilzitten. Hij kon zich niet concentreren en zou ervan overtuigd zijn dat hij een hartaanval kreeg omdat hij niet kon ademen. Vele nachten zou zijn angst hem ophouden. Door de duisternis, zou ik zijn stem horen, getroffen door angst, fluisteren, het komt wel goed met me, toch? Ik word niet gek, toch?

Hij wilde zich beter voelen, opwinding voelen, iets voelen.

Kevin probeerde heroïne voor het eerst 10 jaar geleden. Iets in zijn brein overtuigde hem ervan dat dit een prima ervaring was om te ervaren. Al vroeg hield hij het voor iedereen geheim, ook voor mij. Nooit in een miljoen jaar had ik verwacht dat hij heroïne zou proberen. Dat was voor junkies op straat, niet voor mensen zoals wij.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Hij gebruikte het een handvol keren voordat ik erachter kwam. Die geheime experimenten leidden al snel tot verslaving. We waren drie jaar getrouwd en woonden in ons eerste huis. Kevin ging goed om met zijn angst en we hadden net een heerlijke kerst samen doorgebracht. We probeerden onze eerste baby te krijgen. Het was een gelukkige tijd in ons leven. De nacht dat ik hoorde over zijn heroïnegebruik, had hij een basketbalwedstrijd in zijn man grot in de kelder bekeken en was hij voor mij naar bed gegaan. Ik poetste mijn tanden toen ik een vreemd geluid uit onze slaapkamer hoorde. Ik riep hem, maar hij antwoordde niet. Ik rende onze kamer in en vond hem bewusteloos en ademde nauwelijks.

Toen de paramedici hem nieuw leven inblazen, hoorde ik een van hen hem vragen: "Wat heb je gedaan?" De kamer werd zwart en ik ervoer mijn eerste paniekaanval toen ik mijn man hoorde antwoorden: "Heroïne."

Kevin bracht de volgende zeven jaar door met vechten om de verleiding van heroïne elke dag te weerstaan. In het eerste jaar na zijn overdosis worstelde hij met stints in intramurale en poliklinische revalidatie, een sobere woonvoorziening in Toronto en thuiswonend bij mij. Hij nam langdurig verlof op en vertelde zijn bazen dat hij met een depressie worstelde . Uiteindelijk bleven zijn Narcotics Anonymous-vergaderingen en het werk dat hij met zijn sponsor deed, bestaan ​​en gebruikte hij een jaar lang geen drugs, daarna twee. Toen viel hij terug. Hij zou nog geen jaar drugs gebruiken. En dan zou hij weer terugvallen. Opnieuw en opnieuw. Na een terugval lag hij op onze bank met zijn hoofd op mijn schoot, snikkend en zeggend: 'Ik wil dit niet. Ik wil je dit niet aandoen. Ik haat dit. Ik wil niet dood. '

Ik zou flashbacks van zijn onbewuste lichaam in bed hebben terwijl ik aan mijn bureau op het werk was. Paniek zou mijn lichaam overspoelen en ik zou naar buiten moeten rennen om frisse lucht te krijgen. Geen van mijn collega's wist wat er aan de hand was. Ik huilde toen ik van en naar mijn werk reed, maar ik veegde mijn tranen weg op de parkeerplaats en pleegde een glimlach op mijn gezicht voordat ik naar kantoor ging. Medewerkers zouden vragen: "Hoe was je weekend?" En ik zou zeggen dat het goed was als ik het gewoon had uitgevochten met Kevin over naalden die ik had gevonden. Ik wilde schreeuwen "Niet goed!" Maar ik kon het niet.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Ik vertelde een paar goede vrienden over de eerste paar terugvallen, maar na een paar meer begon ik ze te verbergen. Ik was het zo zat om de verslaving te verklaren en hem te verdedigen. Op een nacht vertelde schaamte mijn gezicht en vertelde mijn ouders dat mijn man het opnieuw had verknald. Mijn vader riep met schokkende kracht: 'Weg met hem!' Mijn vrienden zeiden dat ik hem moest verlaten. Ze zagen een man die me zoveel pijn en angst bezorgde. Hij was ons geld aan het stelen. Hij loog tegen me. Ik leefde een leven dat werd beheerst door angst en wantrouwen.

Mijn vrienden en mijn vader hadden op een bepaalde manier gelijk: ik had hem moeten verlaten, maar ik kon het niet. Kevin had een ziekte waar hij zo hard voor vocht. Ik kon dat niet de rug toekeren. Als mijn man tegen kanker zou vechten, zou ik hem niet verlaten. Dit was niet anders. De man van wie ik hield - die eigenzinnige kerel die de hele dag met senioren babbelde en me de hele nacht aan het lachen maakte - was verloren en verzwolgen door zijn verslaving. Ik wist dat Kevin er nog steeds onder zat. Ik moest gewoon volhouden tot hij zijn weg kon vinden, dus trok ik me in plaats daarvan van iedereen af.

Kevin vertelde nog minder mensen over zijn verslaving. Hij schaamde zich te erg. Toen hij eenmaal vrienden maakte in zijn Narcotics Anonymous-bijeenkomst, herinner ik me dat hij me vertelde hoe ongelooflijk het was om een ​​groep mensen in zijn leven te hebben met wie hij alle vreselijke dingen kon delen die hij tijdens het gebruik had gedaan. "Ik kan ze alles vertellen, " zei hij. 'Ze zullen me niet beoordelen zoals de rest van de wereld. Ze zullen van me houden, wat ik ook heb gedaan. '

Het brak mijn hart dat hij voelde dat de rest van ons hem zou afwijzen vanwege zijn ziekte. Deze schaamte bracht hem ertoe zich te isoleren - zich terug te trekken van zijn vrienden, zijn familie, zijn sponsor, zijn herstelwerk en zelfs ik. In dit isolement werden de gedachten die hem vertelden terug te keren naar het medicijn - de gedachten die hem vertelden dat hij nog één keer kon gebruiken - steeds luider totdat ze uiteindelijk alles waren wat hij kon horen.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Het verhaal van het verdriet van mijn familie speelt zich af in duizenden huizen in Canada. In 2016 stierven ongeveer 3.000 mensen aan een overdosis opioïden in Canada . In 2017 stierven bijna 4.000 mensen, en de crisis vertoont geen tekenen van vertraging . voorspeld wordt dat het aantal voor 2018 gelijk is aan of groter is dan dat voor 2017. In feite is het aantal sterfgevallen als gevolg van overdoses zo hoog dat het de gemiddelde levensverwachting met meer dan een maand heeft verlaagd. Momenteel sterven 11 mensen elke dag in Canada aan een overdosis opioïden, en elk van hen heeft een verhaal dat uniek en toch hartverscheurend lijkt op Kevin s.

Denk aan een keer dat je je schaamde. Denk aan een tijd dat je het niet hardop kon zeggen omdat het gewoon te groot en te eng aanvoelde om te delen. Stel je nu voor dat je dat elke dag voelt. Dit was wat Kevin voelde, en dit is wat iedereen die worstelt met verslaving voelt. Het houdt hun worstelingen, hun ziekte en hun pijn in de schaduw.

Meer dan 400 mensen woonden de begrafenis van Kevin bij, maar slechts een handvol kende zijn verslaving. Ik herinner me niet veel over het plannen van de begrafenis. Die dagen waren een helse vervaging van shock, gevoelloosheid en verdriet. Wat ik me wel herinner is dat mijn innerlijke stem tegen me schreeuwde om te stoppen met verbergen. Om te stoppen met het begraven van zijn pijn. Om te stoppen met mijn schaamte te laten zwijgen. Stoppen met zeggen dat alles oké was. Om te delen waar we mee worstelden. En dat deed ik ook. In mijn lofrede en de vele gesprekken die daarop volgden, was ik open, eerlijk en kwetsbaar. Toen ik eindelijk iedereen in onze hel liet, voelde ik het gewicht dat we al zeven jaar droegen.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Vrienden die hem al meer dan 30 jaar kenden, stonden versteld van hoeveel van zijn leven ze niet wisten. Vriend na vriend riep tegen me en zei: Ik zou willen dat hij het me had verteld. Misschien had ik iets kunnen zeggen of doen dat het verschil zou hebben gemaakt. Misschien had ik kunnen helpen . Ik heb vele slapeloze nachten doorgebracht en me hetzelfde afgevraagd. Als Kevin niet was gestikt door zijn schaamte, zou hij dan meer hebben bereikt? Zou hij meer op zijn vrienden hebben geleund? Zou hij nog leven?

Twee jaar later mis ik hem tot diep in mijn wezen, maar toch ben ik opgelucht om vrij te zijn van de wurggreep van zijn verslaving. Ik begrijp dat het hem heeft verknald, maar ik ben nog steeds zo boos op hem. Ik wil alle pijn loslaten die zijn verslaving me bezorgde, maar ik klamp me er nog steeds wanhopig aan vast. Ik haat hem en ik hou van hem.

In de loop van de jaren dat ik hem bijhield, heb ik zoveel geleerd over zijn ziekte: dat het de ziekte was, niet hem, die zoveel pijn veroorzaakte; dat iemand die worstelt met middelengebruik meer is dan alleen zijn drugsgebruik; dat ik hem niet kon repareren; en dat isolement zou hem doden. Ik zou graag zeggen dat zijn dood me heeft veranderd en dat ik een beter persoon ben vanwege alles wat ik heb geleerd. De waarheid is dat ik nog steeds aan het veranderen ben en nog steeds aan het leren ben. Maar ik weet één ding: ik wil niet dat een ander gezin deze pijn voelt. Als Kevin's verhaal het stigma kan wegnemen, de schaamte die iemand voelt verminderen en hen aanmoedigen om hulp te zoeken, zal ik zijn verhaal vanuit elke straathoek schreeuwen. Ik blijf praten totdat het ook voor anderen gemakkelijker is om te praten. Ondertussen betrap ik mezelf nog steeds op het tellen van lepels. We hebben er nu altijd acht, maar mijn maag draait om als ik de vier nieuwe zie die ik na zijn dood kocht.

Dat aantal blijft me achtervolgen.

Foto: Courtesy of Sarah Keast

Dit essay is overgenomen uit een toespraak gehouden tijdens de TEDxToronto-conferentie, afgelopen oktober gehouden in Evergreen Brick Works in Toronto, tedxtoronto.com. Sarah Keast-blogs over verslaving, verdriet en ouderschap bij Adventures in Widowed Parenting .


Interessante Artikelen

Hoe je dichtbij blijft met je tween

Hoe je dichtbij blijft met je tween

Tweens hebben de neiging afstand te nemen tussen zichzelf en hun ouders. Hier is hoe de band sterk te houden Hij wil niet langer je hand in het openbaar houden; in plaats daarvan loopt hij vijf passen voor je door het winkelcentrum. Verhalen van zijn dag vallen niet meer weg zodra hij door de deur loopt; in plaats daarvan zal hij eerder een cookie pakken en naar de computer gaan

Afvallen van het babygewicht

Afvallen van het babygewicht

In de hoop snel het gewicht van de baby te verliezen? Bekijk hier de artikelen over gewichtsverlies na de bevalling. Foto: iStockphoto Ik ben nooit een 'klein meisje' geweest. Ik was een dikke jongen en groeide op tot een mollige tiener. Tegen de tijd dat ik afstudeerde aan de universiteit, was ik ronduit dik en kantelde de weegschaal op ongeveer 200 pond

49 geweldige babyproducten voor uw register

49 geweldige babyproducten voor uw register

Gefeliciteerd! Je hebt een baby onderweg en je voelt je ... onvoorbereid. Maar maak je niet druk - we hebben een megalijst gemaakt die je kunt gebruiken als inspiratie voor het babyregister. 49 bekijk foto's van de diavoorstelling

Hoe je een baby boert

Hoe je een baby boert

Ons beste advies om te weten hoe - en wanneer - een baby te boeren. Foto: iStockphoto Het is een traditioneel onderdeel van het voeden van een nieuwe baby: baby laat de tepel los, mama of papa laat de baby rechtop zitten en klopt op zijn rug of masseert zijn buik tot hij boert . Als je nog steeds uitzoekt hoe je een baby kunt boeren, kun je je afvragen: is deze traditionele manier echt nodig

Zachte C-secties: Zal ​​deze nieuwe trend het stigma verlichten?

Zachte C-secties: Zal ​​deze nieuwe trend het stigma verlichten?

Terwijl ziekenhuizen geleidelijk de manier veranderen waarop C-secties worden uitgevoerd, vindt Jennifer Pinarski dat we ook onze houding moeten veranderen. Jennifer met Isaac, kort nadat hij via de C-sectie werd geboren. Foto: Jennifer Pinarski Halverwege mijn eerste zwangerschap hebben mijn man en ik me aangemeld voor prenatale onderwijslessen die werden gegeven door een verpleegkundige in de volksgezondheid

Vraag Dr. Dina: Moet ik me zorgen maken over secundaire verdrinking?

Vraag Dr. Dina: Moet ik me zorgen maken over secundaire verdrinking?

Kinderarts en moeder van drie Dr. Dina Kulik demystificeert secundaire verdrinking en geeft een lijst van de tekens om op te letten. Foto: iStockphoto Is droog verdrinken echt? Droge verdrinking (ook bekend als secundaire verdrinking ) is uiterst zeldzaam en vertegenwoordigt slechts één tot twee procent van alle verdrinkingen.